Buitenland

In Viersen-Süchteln in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen moest Een artsenpraktijk noodgedwongen de deuren sluiten. Het personeel dat zich had laten
  • Brits-Belgische Rutherford (19) vliegt als jongste vrouw solo de wereld rond
    on 20 januari 2022 at 13:03

    De Brits-Belgische Zara Rutherford heeft als jongste vrouw ooit solo de wereld rondgevlogen. De negentienjarige is na een maandenlange reis geland in België. Bij het laatste deel van haar vliegreis werd ze vergezeld door enkele vliegtuigen en bij aankomst kreeg ze een eresaluut van de brandweer. Rutherford begon in augustus in haar geboorteplaats Kortrijk in België aan haar reis. De afgelopen maanden vloog ze met haar sportvliegtuigje 52.000 kilometer over 52 landen op vijf continenten. Ze verbleef onderweg bij families thuis. Ze was eigenlijk van plan de reis al in november af te ronden, maar ze kreeg onder meer pech in Alaska. Door slecht weer moest ze daar drie weken aan de grond blijven. Het vliegtuig waarmee Rutherford vloog, is van het type Shark ultralight, met een kruissnelheid van 300 kilometer per uur. De tweede stoel is uit het toestel gehaald, zodat er een extra benzinetank kon worden geplaatst. Inspiratie voor jonge vrouwen Rutherford hoopt dat ze met haar reis jonge vrouwen kan inspireren om voor de technische wetenschappen te kiezen; zelf wil ze astronaut worden. “Jongens leren door speelgoed, straatnamen en geschiedenislessen dat ze wetenschapper, astronaut of president kunnen worden”, schrijft ze op haar website. “Meisjes worden vaak aangemoedigd om mooi, aardig, behulpzaam en lief te zijn. Met mijn reis hoop ik dat ik jonge vrouwen kan laten zien dat ze moedig en ambitieus kunnen zijn en hun dromen kunnen waarmaken.” Tot vandaag was de Amerikaanse Shaesta Waiz de jongste vrouw die in haar eentje de wereld rondvloog; zij was 30 jaar toen ze in 2017 haar reis volbracht. De jongste man is de Amerikaan Travis Ludlow. Hij brak het record vorig jaar zomer op 18-jarige leeftijd. “Met mijn reis hoop ik dit gat van elf jaar naar elf maanden te verkleinen”, schreef ze voorafgaand aan de trip. Rutherford heeft haar liefde voor vliegen niet van een vreemde; haar Britse vader is een voormalige legerpiloot die gestationeerd was in België. Ze begon haar training voor een vliegbrevet op 14-jarige leeftijd.

  • Minstens 29 doden bij stormloop kerkbijeenkomst in Liberia
    on 20 januari 2022 at 12:47

    Bij een stormloop op een kerkbijeenkomst in Monrovia, de hoofdstad van Liberia, zijn 29 mensen om het leven gekomen, onder wie kinderen. Dat gebeurde afgelopen nacht tijdens een christelijke eredienst die de hele nacht duurde. De dienst vond plaats op een voetbalveld aan de rand van de hoofdstad. Tegen persbureau Reuters vertelde een ooggetuige dat de stormloop begon op het moment dat een groep mannen met machetes en andere wapens op de menigte afkwam. Mensen vluchtten weg, en in de chaos die daarbij ontstond, vielen velen over elkaar heen. Omdat een aantal mensen in kritieke toestand in het ziekenhuis ligt, verwacht een woordvoerder van de politie dat het aantal doden nog kan oplopen. De Liberiaanse president George Weah heeft een periode van drie dagen van nationale rouw aangekondigd. Naar verwachting bezoekt hij vanmiddag de rampplek.

  • PVV-Europarlementariër stapt over naar Forum voor Democratie
    on 20 januari 2022 at 12:15

    PVV-Europarlementariër Marcel de Graaff stapt per direct over naar Forum voor Democratie. Hij kan zich niet meer verenigen met het PVV-standpunt over corona. De Graaff zegt zich elf jaar met volle overtuiging te hebben ingezet voor de PVV, maar volgens hem is Forum voor Democratie “de enige partij die daadwerkelijk inziet dat we helemaal niet te maken hebben met een pandemie of een covidcrisis”. ‘Vrijheden systematisch afgepakt’ De Europarlementariër vindt dat “onze vrijheden systematisch worden afgepakt, dat ons een QR-systeem wordt opgedrongen en dat mensen worden gedwongen tot vaccinatie”. Hoewel er geen bewijs voor is, zijn covidvaccins volgens De Graaff veel schadelijker dan het virus zelf en zetten ze het leven van gezonde mensen op het spel. Hij wil geen deel uitmaken van een partij “die zich hard maakt voor en oproept tot vaccinatie met dit schadelijke experimentele middel”. Forum zegt De Graaff van harte welkom te heten. De Graaff zat, met onderbrekingen, sinds 2012 in het Europees Parlement voor de PVV. Hij was lijsttrekker in 2014 en 2019 en eerder was hij ook PVV-fractievoorzitter in de Eerste Kamer. Door het opstappen van De Graaff heeft PVV nu geen zetels meer in het Europees Parlement en Forum juist weer één. Vier kandidaten werden via de Forum-lijst gekozen, maar alle vier hebben inmiddels met die partij gebroken.

  • Gelukt! Zara van 19 is de wereld rond gevlogen
    on 20 januari 2022 at 12:05

    Zara Rutherford van 19 jaar is in België geland. Ze vloog als jongste vrouw ooit in haar eentje de wereld rond. Een reis van zo’n 51.000 kilometer over meer dan 50 landen. Met haar recordpoging wil Zara meisjes van over de hele wereld inspireren om hun dromen na te jagen. Ze wil laten zien dat je als meisjes alles kan doen wat je wil. Zelf hoopt ze later astronaut te worden. Zara vertrok in augustus 2021. Ze stopte op verschillende plekken om bij te komen en bij verschillende families te slapen. Eerder maakten we deze video over haar reis:

  • Waarom wil China invloed uitoefenen op Nederlandse academici?
    on 20 januari 2022 at 10:45

    Regelmatig is er nieuws over de invloed van China in het Nederlandse hoger onderwijs. Gisteren weer, met de onthulling van de NOS dat een onderzoekscentrum aan de Vrije Universiteit (VU) honderdduizenden euro’s uit China krijgt, en daarmee een mensenrechtenvisie verspreidt die de machthebbers in Peking goed uitkomt. Naar aanleiding van deze berichtgeving heeft de VU de subsidie stopgezet. Het geld zal worden teruggestort, zegt de universiteit. Maar welk belang heeft China om invloed uit te oefenen in het buitenland, en waarom specifiek onder buitenlandse academici? Het antwoord op die vraag hangt samen met de manier waarop de Chinese Communistische Partij, de CCP, zijn macht probeert te verstevigen. De laatste jaren wordt de ambitie van Chinese president Xi Jinping steeds duidelijker. China moet een volledig ontwikkelde natie worden: economisch sterk, duurzaam, en harmonieus. En naar buiten toe, vooral machtig. China moet wat Xi betreft een wereldspeler zijn waar de VS, Europa en Rusland niet omheen kunnen. Daarvoor is interne rust nodig, wat een uitdaging is gezien de enorme etnische en religieuze lappendeken die China is. Waar het centrale gezag wordt bedreigd, reageert de overheid met harde hand. Zo worden Oeigoeren in de onrustige regio Xinjiang in het uiterste noordwesten van het land massaal vastgezet in werkkampen om een dreigende opstand te voorkomen. Ook verstevigt Peking de laatste paar jaar zijn greep op het op papier autonome Hongkong. Alles om alle neuzen dezelfde kant op te zetten. Tegenover zulke methodes in het binnenland, leunt China meer op “soft power” in het buitenland. Chinese verhalen ‘goed’ vertellen, in Xi-jargon. Meermaals benadrukte Xi Jinping daarbij de rol van propaganda als sleutel tot succes in het enorme project om de wereldwijde publieke opinie in het voordeel van China te keren. Want het land zit met een imagoprobleem op het gebied van de mensenrechten. ‘Zuidelijke’ mensenrechten Enerzijds hamert China erop dat het soeverein is, dat geen andere staat of internationale organisatie zich mag bemoeien met binnenlandse aangelegenheden zoals de situatie in Xinjiang of Honkong. Maar tegelijkertijd is het lid van de Verenigde Naties en gebonden aan internationale mensenrechtenverdragen, waardoor China toch blootstaat aan kritiek uit het buitenland. Al jaren stelt Peking dat het Westen China op het gebied van de mensenrechten veroordeelt omdat het de Chinese cultuur niet snapt. China propageert daarom, als alternatief voor de klassieke, op westerse leest geschoeide denkbeelden over mensenrechten, een ‘zuidelijke’ mensenrechtenvisie. Daarin zijn niet de rechten van het individu leidend, zoals in het Westen, maar de rechten van de maatschappij als geheel. Volgens China hoort het belang van economische ontwikkeling bijvoorbeeld ook tot de mensenrechten. Die kan prevaleren boven individuele rechten, vindt Peking. Dat is onder meer te zien in Xinjiang. Na een serie aanslagen werden ruim een miljoen Oeigoeren en andere moslimminderheden in interneringskampen geplaatst. De laatste jaren krijgt die Chinese visie steun van veel landen in Afrika, Zuid-Azië, het Midden-Oosten en Zuid-Amerika in de mensenrechtenraad van de Verenigde Naties. Een organisatie die bij de VN die visie actief ondersteunt is het Cross-Cultural Human Rights Centre van de VU, waarvan de universiteit de subsidie dus heeft stopgezet naar aanleiding van de berichtgeving van gisteren. Dat laatste is opmerkelijk, vindt sinoloog Casper Wits van de Universiteit Leiden. Hij verwijst naar een aantal uitspraken van directeur Zwart van het onderzoekscentrum op zijn vele reizen naar China, zoals in 2019, toen hij zich uitsprak voor het “bouwen aan een menselijke samenleving met een gezamenlijke toekomst, zoals vormgegeven door president Xi.” Toeval of niet, zulke toespraken passen naadloos in China’s soft power-strategie, zegt Wits. Peking wil namelijk niet alleen dat Chinezen de ‘zuidelijke’ visie verkondigen, maar vooral ook buitenlanders. Dat experts als Zwart op de Chinese televisie die lijn onderschrijven werkt “stukken beter, want zo wordt het idee gewekt dat een significant deel van de westerse kenners ook achter de Chinese regering staat. Daarmee wordt interne kritiek verstomd,” aldus Wits. Verenigd Front Spil in de soft power-strategie van China is het zogenoemde Verenigd Front. Deze in Nederland weinig bekende afdeling van de communistische partij heeft een enorm budget. In 2019: 2,3 miljard euro, meer dan het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken. De organisatie zorgt in binnen- en buitenland voor het beïnvloeden van de wereldwijde publieke opinie ten gunste van China. Een van de tactieken is het belonen van invloedrijke, pro-China gezinde mensen in het buitenland voor het verspreiden van de CCP welgevallige denkbeelden. Daarbij hoort het bewieroken van Chinavriendelijke opinieleiders en ze uitnodigen om op kosten van de Chinezen luxueuze trips naar China te maken. De organisatie probeert in het bijzonder politici, topmensen uit het bedrijfsleven, hoogleraren en andere experts te beïnvloeden. Of het Cross-Cultural Human Rights Centre van de VU banden heeft met het Verenigd Front is niet duidelijk. Wat wel is gebleken, is dat het centrum nauwe banden heeft met verschillende organisaties en instanties van de Chinese communistische partij, schrijft advocaat en mensenrechtendeskundige Andréa Worden. Zij documenteert de zichtbare rol die het onderzoekscentrum in Amsterdam speelt om internationaal begrip en instemming te kweken voor de zuidelijke mensenrechtenvisie van China.

AD:buitenland AD.nl biedt het laatste nieuws, opinie en achtergronden